Los efectos de los desechos marinos en la vida silvestre

The Effects of Plastic Pollution on Aquatic Wildlife: Current Situations and Future Solutions

Michelle Sigler

Abstract: The majority of consumer products used today are comprised of some form of plastic. Worldwide, almost 280 million t of plastic materials are produced annually, much of which ends up in landfills or the oceans (Shaw and Sahni Journal of Mechanical and Civil Engineering 46–48, 2014). While plastics are lightweight, inexpensive, and durable, these same qualities can make them very harmful to wildlife, especially once they become waterborne. Once seaborne, plastics are most likely found circulating in one of five major ocean gyres: two in the Pacific, one in the Indian, and two in the Atlantic. These ocean garbage patches are not solid islands of plastic; instead, they are a turbid mix of plastics (Kostigen 2008; Livingeco 2011). Recent research conducted on the surfaces of the Great Lakes has identified similar problems (Erikson et al. Marine Pollution Bulletin, 77(1), 177–182, 2013). A growing concern is that once plastics reach the wild, they may cause entanglement, death from ingestion, and carry invasive species. Several cutting edge technologies have been piloted to monitor or gather the plastics already in our environments and convert them back into oil with hopes to reduce the damage plastics are causing to our ecosystems.

Marine litter in Mediterranean sandy littorals: Spatial distribution patterns along central Italy coastal dunes

Gianluca Poeta, Corrado Battisti, Alicia T.R. Acosta,

Abstract: Sandy shores are generally considered important sinks for marine litter and the presence of this litter may represent a serious threat to biotic communities and dune integrity mostly due to cleaning activities carried out through mechanical equipment. In spring (April–May) 2012 we sampled 153 2 × 2 m random plots to assess the spatial distribution patterns of litter on Central Italy sandy shores. We analysed the relationship between the presence of litter and coastal dune habitats along the sea-inland gradient. Our results showed that the most frequent litter items were plastic and polystyrene. Differences of marine litter spatial distribution were found between upper beach and fore dune habitats and fixed dune habitats: embryo dune and mobile dune habitats show the highest frequency of litter, but, surprisingly, marine litter did not impact fixed dune habitats, these possibly acting as a natural barrier protecting the inner part of the coast from marine litter dispersion.

Keywords: Marine debris; Plastic litter; EU habitat directive; Coastal dune vegetation; Litter distribution

 

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Los efectos de la contaminación plástica en la fauna acuática: Situaciones actuales y futuras soluciones

Michelle Sigler

Resumen: La mayoría de los productos de consumo utilizado en la actualidad se componen de alguna forma de plástico. A nivel mundial, casi 280 millones de toneladas de materiales plásticos se producen anualmente, muchos de los cuales terminan en los vertederos o los océanos (Shaw y Sahni Diario de Mecánica y de Ingeniería Civil 46-48, 2014). Mientras que los plásticos son ligeros, baratos y durables, estas mismas cualidades pueden hacerlos muy perjudiciales para la fauna silvestre, especialmente una vez que se conviertan en partículas transmitidas por el agua. Una vez transportado por vía marítima, los plásticos son más probablemente encontrados circulando en uno de los cinco grandes giros oceánicos: dos en el Pacífico, uno en la Índico, y dos en el Atlántico. Estas manchas de basura del océano no son islas sólidas de plástico; en cambio, son una mezcla turbia de plásticos (Kostigen 2008; Livingeco 2011). Una investigación reciente llevada a cabo en las superficies de los Grandes Lagos ha identificado problemas similares (Erikson et al. Marina Pollution Bulletin, 77 (1), 177-182, 2013). Una preocupación creciente es que una vez que los plásticos lleguen a la naturaleza, puedan causar el enredo, la muerte por ingestión, y transportar especies invasoras. Varias tecnologías de vanguardia se han puesto a prueba para controlar o recopilar los plásticos ya en nuestros ambientes y convertirlos de nuevo en aceite con la esperanza de reducir el daño que plásticos están causando a nuestros ecosistemas.

La basura marina en los litorales de arena del Mediterráneo: los patrones de distribución espacial a lo largo de las dunas costeras del centro de Italia

Gianluca Poeta, Corrado Battisti, Alicia T.R. Acosta.

Resumen: Las costas arenosas son generalmente considerados sumideros importantes para los desechos marinos y la presencia de esta basura puede representar una grave amenaza para las comunidades bióticas y la integridad de dunas debido principalmente a las actividades de limpieza llevadas a cabo a través de equipos mecánicos. En la primavera (abril-mayo) 2012 probamos 153 (2×2m) parcelas aleatorias para evaluar los patrones de distribución espacial de la basura sobre las orillas arenosas del centro de Italia. Se analizó la relación entre la presencia de basura y los hábitats de dunas costeras a lo largo del gradiente mar-tierra adentro. Nuestros resultados mostraron que los elementos de basura más frecuentes eran de plástico y poliestireno. Se encontraron diferencias en la distribución espacial de la basura marina entre los hábitats litorales superiores de playas y dunas y los hábitats de dunas fijas: Los hábitats de duna embrionaria y los hábitats de dunas móviles muestran la frecuencia más alta de la basura, pero, sorprendentemente, la basura marina no impactó hábitats de dunas fijas, éstas posiblemente estén actuando como una barrera natural para proteger la parte interior de la costa de la dispersión de los desechos marinos.

Palabras clave: Desechos marinos; Basura plástica; Directiva de hábitats de la UE; Vegetación de dunas costeras; Distribución de la basura.

 

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